Самый старый в мире цифровой компьютер снова включен

22 ноября 2012
0

В Национальном музее вычислений в Блетчли-Парке, где во время Второй мировой войны располагался криптографический центр Великобритании и где Алан Тьюринг и его коллеги сломали код «Энигмы», был представлен самый старый в мире, но все еще работающий цифровой компьютер.

Самый старый в мире цифровой компьютер снова включен
— Самый старый в мире цифровой компьютер снова включен

Изначально он носил название Harwell, но теперь его переименовали в WITCH (Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell — Вулверхэмптонский инструмент для обучения вычислениям из Харуэлла). Впервые вычислительная машина была запущена в 1951 году. В период между 1952 и 1957 годами компьютер использовался для атомных исследований, а затем его отдали в Вулверхэмптонский университет, где он работал до 1973 года. С 1973 по 1997 год компьютер был выставлен в одном из музеев Бирмингема, а после этого его убрали в хранилище и вспомнили о нем только в 2009 году.

В течение последних трех лет WITCH заботливо восстанавливали, пытаясь вернуть компьютеру его первоначальный вид, и теперь настал день, когда он снова заработал, прогоняя несколько компьютерных программ 50-х годов прошлого века. Увидеть компьютер в действии можно на сайте BBC.

WITCH — очень простая машина, считывающая данные с перфорированной ленты, сохраняющая их в энергозависимой памяти, а затем с помощью реле производящая вычисления с полученными величинами. Результат выводится либо посредством электромеханической машинки, либо на перфоленту. Наиболее интересной особенностью WITCH была энергозависимая память, состоящая из декатронов – больших вакуумных ламп, которые хранили численную величину. Для расчетов машина использовала не двоичную, а десятичную систему.

В общей сложности в компьютере было 40 кластеров по 8 декатронов, т.е. он мог хранить до сорока 8-значных чисел. Вычислительные процессы протекали очень медленно – на перемножение двух чисел уходило порядка 5–10 секунд. Разумеется, WITCH нельзя назвать суперкомпьютером, однако недостаток скорости машина компенсировала точностью и стойкостью – она не делала ошибок и ее можно было оставить без присмотра на несколько часов или даже дней.

Теги:
Выставки
Комментарии (0)

    Вы должны авторизоваться, чтобы оставлять комментарии.

    При использовании материалов данного сайта прямая и явная ссылка на сайт www.radiomaster.net обязательна. 0.3125 s
    Яндекс.Метрика Rambler's Top100